(Phoca vitulina)

focaDISTRIBUZIONE 
tutti i mari settentrionali ed artici di Nord America, Europa ed Asia. Frequenta a volte anche le acque dolci di fiumi e laghi.

DIMENSIONI 
lunghezza totale fino a 170 cm.; peso fino a 120 kg.

HABITAT 
Lungo le coste marine ed anche in acqua dolce, spesso in zone ghiacciate.

ALIMENTAZIONE 
prevalentemente pesci, con qualche invertebrato.

RIPRODUZIONE 
la gestazione dura circa 10-11 mesi, incluso un periodo di 2 mesi di ritardo nello impianto dell’ovulo nell’utero. L’allattamento vero e proprio dura 5-6 settimane; la maturità sessuale è raggiunta a 2-6 anni d’età.

NOTE 
acilmente riconoscibile per la maculatura della pelliccia, è un’ottima nuotatrice capace di immergersi fino a 100 mt. di profondità e di restare in apnea per oltre 25 minuti! Scava buche nello spesso strato di ghiaccio galleggiante così da poter respirare in superficie.

Fabio A. Rausa