(Loxodonta africana)

elefante_afrDISTRIBUZIONE
Una volta presente in tutta l’Africa, oggi è localizzato in Africa meridionale e orientale.

DIMENSIONI
E’ il più grosso essere vivente dopo i cetacei, con lunghezza di 7.5 mt. compresa la proboscide prensile, e con altezza di 3.4 mt. Il peso supera a volte le 7.5 tonnellate. Il record per una zanna è di 3.5 mt. di lunghezza e oltre 100 kg di peso.

HABITAT
Variabile (foreste, savane, zone aride, ecc., dal livello del mare ad oltre 5000 mt. di altitudine).

ALIMENTAZIONE 
In natura divora 150-170 kg di vegetali vari al giorno (erbe, cortecce, radici, ecc.).

RIPRODUZIONE
Dopo una gestazione di 22 mesi, nasce solitamente un unico piccolo di 90-120 kg., che poppa per 2-3 anni e che raggiunge la maturità sessuale verso i 14 anni.

 

NOTE
Vive in gruppi matriarcali di femmine con i piccoli; i maschi maturi formano branchi separati ed i maschi più vecchi sono spesso solitari. L’unico suo nemico è l’ Uomo che lo stermina illegalmente per l’ avorio delle sue zanne. Longevità fino a 70 anni.

Fabio A. Rausa