(Alligator mississippiensis)

alligatoreDISTRIBUZIONE
U.S.A. di sud-est.

DIMENSIONI
Fino a 5.5 mt.

HABITAT
Corsi d’acqua dolce, stagni, canali, laghi ed anche lagune salmastre.

ALIMENTAZIONE
Pesci, anfibi, altri rettili, uccelli e mammiferi; da giovane gradisce anche invertebrati.

RIPRODUZIONE
Oviparo. L’accoppiamento avviene in aprile-maggio, quindi in giugno la femmina costruisce un grande nido di detriti sulle rive, all’interno del quale depone 25-60 uova. Durante le 9 settimane necessarie per la schiusa, essa rimane a guardia del nido ed alla nascita aiuta i piccoli e li guida fino all’acqua. I neonati sono lunghi soltanto 23-26 cm. e restano con la madre per un anno o più!

 

NOTE
E’ una specie importante per l’ecologia del proprio habitat perché rappresenta uno dei pochi predatori di grandi dimensioni del Nord America, ma anche perché scava profonde buche durante la siccità, provvedendo di acqua l’intera comunità animale. In inverno, se fa molto freddo, può andare in ibernazione.

Fabio A. Rausa